Menu
Βρετανια / Προορισμοί

Ένα Βρετανικό παλάτι με αναπάντεχα συναρπαστικό Αμερικανικό παρελθόν

Click here for English

Το ανάκτορο Blenheim (Μπλένεμ), το πάρκο και οι κήποι

Λίγα κάστρα και παλάτια στη Βρετανία είναι πιο “Βρετανικά” από το Ανάκτορο Blenheim. Αναγνωρισμένο ως Μνημείο Παγκόσμιας Πολιτιστικής Κληρονομιάς της UNESCO από το 1987, το επισκέπτονται χιλιάδες κάθε χρόνο από όλο τον κόσμο.

Το ανάκτορο Blenheim

Ο ορισμός του Βρετανικού κάστρου, αυτό το εντυπωσιακό ανάκτορο προσφέρει στους επισκέπτες του πλούσια ιστορία και πολιτιστική κληρονομιά, μοναδικά διακοσμημένους κήπους, καθώς και τη “ωραιότερη θέα στην Αγγλία”. Με άλλα λόγια, είναι ένας απόλυτα Ινσταγραμμικός προορισμός.

Όμως, αυτό το υπέροχο μπαρόκ παλάτι έχει επίσης μια γοητευτική ιστορία, άμεσα συνδεδεμένη με την Αμερική. Μιλάω για τις περίφημες “Πριγκίπισσες του Δολαρίου”, δηλαδή τις πλούσιες Αμερικανίδες νύφες που άλλαξαν τις τύχες του κάστρου και της οικογενείας που το αποκαλεί σπίτι της.

Οι Πριγκίπισσες του Δολαρίου

Gladys Deacon and the 9th Duke of Marlborough
Η Gladys Deacon και ο 9ος Δούκας του Marlborough

Κατά το 19ο και στις αρχές του 20ου αιώνα στη Βρετανία, ήταν αρκετά συνηθισμένο για τους αριστοκράτες να παντρεύονται πλούσιες Αμερικανίδες κληρονόμους. Αν είσαι φαν της σειράς Downton Abbey, θα το ξέρεις ήδη.

Αν και κάποιες από αυτές τις κληρονόμους βρήκαν πράγματι τον έρωτα (εκτός από τίτλους ευγενείας) όταν διέσχισαν τον Ατλαντικό, για άλλες ήταν ένας γάμος συμφερόντων: οι Άγγλοι λόρδοι χρειάζονταν το “νέο χρήμα” των συζύγων τους για να σώσουν τις περιουσίες τους.

Ήταν μια εποχή που ο κόσμος άλλαζε δραματικά: βιομηχανοποίηση, πρώην Βρετανικές αποικίες αποκτούσαν την ανεξαρτησία τους, Α’ Παγκόσμιος Πόλεμος… Για πολλούς γαιοκτήμονες αριστοκράτες, γινόταν όλο και πιο δύσκολο οικονομικά να διατηρήσουν τον τρόπο ζωής των προγόνων τους.

Το μέρος που γεννήθηκε ο Winston Churchill

Winston Churchill's birthroom at Blenheim Palace
Το δωμάτιο που γεννήθηκε ο Winston Churchill στο ανάκτορο Blenheim

Μέσα σε αυτό το κλίμα των διατλαντικών γάμων, γεννήθηκαν όμως πολλοί διάσημοι του 20ου αιώνα, όπως για παράδειγμα ο περίφημος Winston Churchill, πρωθυπουργός της Αγγλίας κατά τον Β’ Παγκόσμιο Πόλεμο, που γεννήθηκε στο ανάκτορο Blenheim.

Η μητέρα του ήταν η Jennie Jerome, γεννημένη στο Μπρούκλιν της Νέας Υόρκης το 1854. Ο πατέρας της, ο Leonard Jerome, ήταν γνωστός ως “ο Βασιλιάς της Γουόλ Στρητ“, χάρη στον πλούτο που είχε μαζέψει από μετοχές.

Η Jennie Jerome, μητέρα του Winston Churchill – By Unknown author – Lady Randolph Churchill, Alexander Palace. Lady Randolph Churchill, Tumblr.com, Public Domain, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=61632891

Η Jennie ήταν γνωστή για την μεγάλη ομορφιά της και αυτό, σε συνδυασμό με τα πλούτη της οικογένειάς της, την έκανε ιδιαίτερα περιζήτητη ως νύφη στην υψηλή κοινωνία της εποχής. Έτσι, σύντομα γνώρισε το διάδοχο του Βρετανικού θρόνου (το μελλοντικό βασιλιά Εδουάρδο 7ο) και τον Λόρδο Randolph Churchill, γιο του δούκα του Marlborough.

Αν και ο Λόρδος Randolph ήταν ένα εξέχον μέλος του Συντηριτικού κόμματος, ποτέ δεν κατάφερε να γίνει πρωθυπουργός. Αυτό ΄όμως το κατάφερε και με το παραπάνω ο διάσημος γιος του, ο Winston Churchill.

Μέχρι σήμερα, ο Winston Churchill θεωρείται ένας από τους πιο καθοριστικούς ηγέτες του 20ου αιώνα και έπαιξε σημαντικότατο ρόλο στην νίκη των Συμμάχων κατά των Ναζί στο Β’ Παγκόσμιο Πόλεμο.

Η έκθεση Churchill στο ανάκτορο Blenheim

Churchill's Oxford Hussars Uniform on display at Blenheim Palace
Η στολή του τάγματος των Ουσσάρων της Οξφόρδης του Winston Churchill’s στο ανάκτορο Blenheim

Οι επισκέπτες του ανακτόρου μπορούν να ανακαλύψουν τον προσωπικό κόσμο του Winston Churchill σε μια ειδικά αφιερωμένη έκθεση μέσα στο ανάκτορο.

Η διαδραστική έκθεση χρησιμοποιεί μια ποικιλία από μέσα, βίντεο και multimedia σε όλα τα δωμάτια, καθώς επίσης και καταγραφές από προσωπικές συνομιλίες του Churchill. Επίσης, μια ενότητα είναι αποκλειστικά αφιερωμένη στην αισθηματική του ζωή.

Οι Βάντερμπιλτ

Η Consuelo Vanderbilt με τον Winston Churchill στο Ανακτορο Blenheim – By Unknown author – https://www.npr.org/templates/story/story.php?storyId=5159494, Public Domain, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=3485634

Μια άλλη “χρυσή κληρονόμος”, η Consuelo Vanderbilt παντρεύτηκε τον Charles Spencer-Churchill, 9th Duke of Marlborough, 21 χρόνια μετά το γάμο της μητέρας του Winston Churchill με τον Λόρδο Randolph. Ο ένατος δούκας παντρεύτηκε την πιο πλούσια και ίσως την πιο διάσημη “Πριγκίπισσα του Δολαρίου”: η Consuelo ήταν η δισέγγονη του μεγιστάνα των Αμερικανικών σιδηροδρόμων, Cornelius Vanderbilt.

Όπως και ο πλούτος της Jennie Jerome από μετοχές της Γουόλ Στρητ, έτσι και η σχετικά καινούργια περιουσία της Consuelo από τους σιδηροδρόμους θεωρούνταν βήτα κατηγορίας, τόσο από την “καλή κοινωνία” της Νέας Υόρκης όσο και από τη Βρετανική αριστοκρατία.

Όμως, τα πλούτη της Consuelo καθώς και η αδίστακτη φιλοδοξία της μητέρας της να αποκτήσει αριστοκράτη γαμπρό, της άνοιξαν πολλές πόρτες στο Ηνωμένο Βασίλειο.

Στην αρχή η Consuelo δεν είχε καμία όρεξη να παντρευτεί το Δούκα του Marlborough. Μάλιστα ήταν ήδη κρυφά αρραβωνιασμένη με ΄έναν άλλο άνδρα. Όμως, οι πιέσεις της αυταρχικής μητέρας της ήταν τόσες που στο τέλος η υποτακτική Consuelo είπε το “ναι” σε αυτό τον διατλαντικό γάμο.

Έτσι, στις 6 Νοεμβρίου 1895, η Consuelo παντρεύτηκε τον 9ο δούκα στην Επισκοπική Εκκλησία του Αγίου Θωμά στην 5η Λεωφόρο της Νέας Υόρκης.

Το γαμήλιο συμβόλαιο

Στα χέρια της, η νύφη κρατούσε τριαντάφυλλα και κρίνα του αγρού, που είχαν φυτρώσει στο θερμοκήπιο του ανακτόρου Blenheim, το προγονικό σπίτι κάθε Δούκα του Marlborough, και δεύτερο μόνο πίσω από το ανάκτορτου Μπάκινχαμ.

Από την άλλη, ο γαμπρός κρατούσε μεταφορικά στα χέρια του ένα γαμήλιο συμφωνητικό, υπογεγραμμένο από τον πατέρα της Consuelo, με το οποίο του υποσχόταν 2.5 εκατομύρια δολάρια Αμερικής σε μετοχές της Vanderbilt και επιπλέον 100,000 δολάρια το χρόνο για τους δύο νεόνυμφους.

Όμως, ο γάμος στην τελική ήταν ακόμα λιγότερο πετυχημένος και από αυτόν της μητέρας του Winston Churchill με τον λόρδο Randolph. Λέγεται μάλιστα ότι, κατά τη διάρκεια του μήνα του μέλιτος κιόλας, ο Charles είπε στην Consuelo ότι ήταν ερωτευμένος με μιαν άλλη!

Μετά από αυτό, ο Δούκας έβαλε μπρος να “επενδύει” την προίκα της συζύγου στην ανακαίνιση του ανακτόρου Blenheim. Παρά τις ανακαινίσεις, η Consuelo ποτέ δεν αγάπησε το παλάτι. Παραπονιόταν συχνά για τα κρύα ρεύματα στα δωμάτια και την έλλειψη μπάνιου και τουαλέτας μέσα στο κτίριο, καθώς επίσης για το ότι ήταν 105 ολόκληρα χιλιόμετρα μακριά από το αγαπημένο της Λονδίνο. Αλλά το κυριότερο, παραπονιόταν συχνά για τον χωρίς αγάπη γάμο της.

Τελικά, η Consuelo και ο Δούκας άρχισαν να ζουν χωριστά το 1906 και πήραν διαζύγιο το 1921. Οι επισκέπτες σήμερα μπορούν να δούν το πορτραίτο της Consuelo, που η μητέρα της έκανε κατά παραγγελία για να γοητεύσει η κόρη της το Βρετανό Δούκα, στο ανάκτορο του Blenheim.

Πληροφορίες:

Blenheim Palace, Oxfordshire, UK
www.blenheimpalace.com

About Author

Eleanna is the founder of Miss Travelist. Part Greek and part East European, she speaks five languages and loves discovering new cultures and cuisines. When she is not travelling, you can find her watching Netflix, playing video games and having coffee with her friends.

Δεν Υπαρχουν Σχολια

    Comments welcome!